Ταξιδιώτικες Ιστορίες

Ταξιδιώτικες Ιστορίες
Featured

Cuba: la storia [day 2]

Και είναι που προσπαθείς να φερθείς φυσιολογικά. Που θέλεις να είσαι ο εαυτός σου, αλλά να μην χάσεις και τίποτα απ’ την αίσθηση του ταξιδιού. Αφήνεις όλα τα πράγματα στο δωμάτιο του ξενοδοχείου και για λίγο ξαπλώνεις. Αφήνεσαι στην κούραση απ’ την πολύωρη πτήση και λες από μέσα σου: «ας ξαπλώσω λίγο, δεν πειράζει. Έτσι κι αλλιώς μόλις ήρθα. Έχω τόσο χρόνο μετά για να χαθώ στην πόλη».

Τα ίδια μαξιλάρια, σεντόνια και η θέα απ’ το δωμάτιο στον όροφο. Κλιματισμός και ζεστό νερό με πίεση στο μπάνιο. Αλλάζεις και γίνεσαι πάλι άνθρωπος. Αυτός ο ίδιος που ήρθες. Προς το παρόν ίδιος.

Ανοίγεις πρόχειρα τον χάρτη απ’ το ξενοδοχείο και θυμάσαι το χαμόγελο της νεαρής κουβανής στην υποδοχή. Τον τρόπο που σε κοίταξε, τα μακριά της δάχτυλα όταν σου έδωσε τον χάρτη και την προσπάθειά της να σου μιλήσει στα αγγλικά, με προφορά ισπανική. Χαμογελάς και κοιτάς τον χάρτη. Σκέφτεσαι ότι πολύ εύκολα θα μπορούσες να τον χάσεις και να χρειαστείς έναν ακόμα. Μια ακόμα επικοινωνία μαζί της, να αποτυπώσεις για τα καλά το χρώμα απ’ το δέρμα της και τα καταπράσινα μάτια.

Κρύβεις τον χάρτη καλά στη βαλίτσα σου και με τη φωτογραφική μηχανή στο χέρι βγαίνεις απ’ το δωμάτιο. Τοποθετείς τα γυαλιά ηλίου ψηλά στο κεφάλι σου και πατάς το κουμπί του ισογείου.

Η βάρδια στην υποδοχή έχει αλλάξει και εσύ είσαι πλέον χωρίς χάρτη. Κοιτάς πρόχειρα τον χώρο, αλλά δεν εντοπίζεις το χρώμα των ματιών της. Βγαίνεις έξω στη ζωή της Αβάνας και κατεβάζεις τα γυαλιά σου. Η μηχανή σού γλιστρά.

κλικ…

Continue reading
147 Hits
Featured

Cuba: la storia [day 1]

 

Άφησε τον κόσμο πίσω του και αποφάσισε να ταξιδέψει. Κι άλλες φορές το είχε σκεφτεί αλλά τότε φαινόταν σαν όνειρο. Πλέον αυτό ήταν πραγματικότητα. Βγήκε απ’ το ταξιδιωτικό πρακτορείο και κατέβηκε με τα πόδια. Ήταν τόση η λαχτάρα του που ούτε καν σκέφτηκε το ασανσέρ. Ούτε καν να πατήσει το διακόπτη για το φως στο διάδρομο. Έτρεχε στις σκάλες σαν παιδί. Σκόνταψε, κρατήθηκε και τον έπιασε νευρικό γέλιο. Συνέχισε να τρέχει μέχρι κάτω· στο ισόγειο. Εκεί βρήκε φως και μια πόρτα. Την άνοιξε ξεχύθηκε στον πεζόδρομο της Πιττάκη. Σήκωσε το κεφάλι ψηλά, με τα «φωτιστικά» να στολίζουν το στενάκι, κάνοντάς τον να χαθεί στο όνειρο. Τσάκισε τον φάκελο και τον έβαλε στην κωλότσεπη. Ένας σκύλος ξάπλωσε στη μέση του δρόμου, ένας περίεργος τύπος κρύφτηκε πίσω απ’ τις σκουριές μιας πόρτας και ήχος μουσικής ακούστηκε απ’ το νεοκλασικό με τα graffiti στη γωνία. Τόσες φορές είχε περπατήσει στο στενό αυτό, πρώτη φορά το παρατηρούσε. Λες και ήταν από φωτογραφία. Σαν και αυτές που είχε ψάξει στο internet λίγο πριν το αποφασίσει. Σαν αυτές που θα έφερνε στη μνήμη του όταν θα επέστρεφε.

Περπάτησε μετρώντας τις πλάκες και ήταν σαν να είχε φύγει ήδη. Σαν να ήταν κιόλας εκεί. Δευτερόλεπτα μετά και το κινητό του χτύπησε· στην άλλη κωλότσεπη.

«Καλησπέρα… η Αγγελική είμαι απ’ το Skydream Travel. Φύγατε λίγο βιαστικά πριν και ξεχάσατε να πάρετε τη visa σας».

Γύρισε πίσω. Έτσι κι αλλιώς δεν ήταν μακριά. Ακόμα στις ίδιες πλάκες περπατούσε.

Δεν ανέβηκε. Μόνο φώναξε στη μέση του δρόμου και ένα χαμόγελο ξεπρόβαλε απ’ τα παράθυρα του ταξιδιωτικού γραφείου.

«Μπορείτε να μου πετάξετε τη visa… να μην ανεβαίνω πάλι;»

Έτσι κι έγινε.

Κάπως έτσι θα είναι κι εκεί; σκέφτηκε και στρίμωξε τη visa στην ίδια κωλότσεπη.

 

Continue reading
70 Hits
Featured

Cuba: la storia [intro]

 

Υπάρχουν φορές που ένα ταξίδι μπορεί να αλλάξει πολλά κι ας μην είσαι έτοιμος στα μέσα σου. Και δεν μιλάω για τον τρόπο που υπάρχεις, αλλά για τον τρόπο που θα σκεφτείς ότι δεν υπήρξες μέχρι τη στιγμή που αφήνεις, για πρώτη φορά, τα χνάρια σου κάπου αλλού ως τουρίστας. Και η επιλογή αυτή γίνεται πορεία ζωής, σκέψη αντίληψης, αλλά και διαφορετικότητα στην προσέγγιση. Η επιλογή, όμως, αυτή σε μεταμορφώνει από τουρίστα σε ταξιδευτή και αυτό αρκεί για να μην ξεχάσεις ποτέ.

Σπάνια χάνεσαι στον κόσμο όταν ταξιδεύεις. Στο μυαλό σου υπάρχουν χάρτες, ταξιδιωτικοί οδηγοί και εικόνες από το διαδίκτυο ή αφηγήσεις τρίτων. Τίποτα, όμως, δεν χωρά στην αλήθεια αυτού του τόπου. Αν δεν αφεθείς, δεν θα ζήσεις. Αν δεν πιείς, δεν θα χάσεις τον κόσμο απ’ τα πόδια σου. Αν δεν χορέψεις, δεν θα γεμίσεις χαμόγελα. Και αν τελικά δεν περιπλανηθείς στα λασπωμένα σοκάκια, δεν θα ακούσεις ποτέ την ψυχή σου να τραγουδά μαζί τους.

Έτσι είναι το νησί. Έτσι όπως δεν το περίμενες, αλλά αυτό λες και ήξερε τι θα συμβεί, τι θα σου συμβεί. Πιστεύεις ότι θα τα δεις όλα... όλα όσα έχεις μαρκάρει στις ταξιδιωτικές σου σημειώσεις και μόλις κατεβαίνεις απ’ το αεροπλάνο, κάτι σαν αερικό στις σκορπά παντού. Και έτσι το ταξίδι ξεκινά, απ’ την αρχή και επί ίσοις όροις. Εσύ να μην γνωρίζεις κανέναν και εκείνοι να αρκούνται στην άγνωστη ύπαρξή σου. Ο τόπος, όμως, είναι ίδιος. Τίποτα δεν τον αλλάζει, τίποτα δεν τον βυθίζει και η αύρα αυτή θα σε συντροφεύει για πάντα· όπου κι αν ταξιδέψεις μετά, πάντα κάτι θα έχεις να λες για το νησί.

Καλώς ήλθες, λοιπόν.

[to be continued]

 

Continue reading
3238 Hits

Road Trip στην Κουβα, Δέσποινα και Σωτηρία, Σεπτέμβριος 2015

Δεν ξέρω κατά πόσον είναι εύκολο να χωρέσουν σε ένα κείμενο ταξιδιωτικών αναμνήσεων όσα ζήσαμε στην Κούβα. Έχω άπειρες ενστάσεις στο αν η χώρα αυτή μπορεί να περιγραφεί και να κατανοηθεί.

Το μόνο σίγουρο είναι οτι όσους ταξιδιωτικούς οδηγούς κι αν ανοίξει κάποιος, όσο καλά κι αν ενημερωθεί, η Κούβα είναι ένα μέρος που εκπλήσσει, ξαφνιάζει, σε κάνει και αναθεωρείς ξανά και ξανά και ξανά.

Θα προσπαθήσω όσο μπορώ το κείμενό μου να έχει συνοχή, αν και, αναφερόμενη στην Κούβα το μυαλό μου κατακλύζεται από σκέψεις, εικόνες, συναισθήματα, μυρωδιές, ιδέες που δύσκολα μπαίνουν σε σειρά. 

Προτού ξεκινήσω την αφήγηση των δικών μας βιωμάτων, ας συστηθούμε: Είμαστε η Δέσποινα και η Σωτηρία. Το ταξίδι αυτό αποτελούσε όνειρο ζωής και για τις δυο μας, η καθεμία για τους δικούς της λόγους. Μείναμε στο νησί 22 μέρες με σκοπό αρχικά να γνωρίσουμε την Αβάνα και στη συνέχεια να νοικιάσουμε ένα αυτοκίνητο και να γυρίσουμε το νησί όσο περισσότερο μας έπαιρνε χρονικά. Διαλέξαμε να μείνουμε αποκλειστικά σε casas particulares τόσο για λόγους ποιότητας όσο και επειδή ένα από τα βασικά μελήματα του ταξιδιού μας ήταν να συναναστραφούμε όσο περισσότερο μπορούσαμε με το ντόπιο πληθυσμό. 

Όπως θα διαπιστώσει κανείς πηγαίνοντας στην Κούβα το κομμάτι τουρισμός είναι μία πίτα μοιρασμένη σε λίγους και λόγω των ιδιαιτεροτήτων της χώρας σε ό,τι αφορά τη γλώσσα και την έλλειψη υποδομής, ένας τουρίστας ο οποίος επιλέγει να πάει οργανωμένα έχει μεν το πλεονέκτημα της άνεσης και της εξοικονόμησης χρόνου που θα ξόδευε ψάχνοντας, όμως η πλευρά της χώρας που γνωρίζει έχει ελάχιστη σχέση με την πραγματικότητα του μέσου κατοίκου. 

Αυτά είναι πράγματα που συνειδητοποιεί κανείς αν όχι με το που πατήσει το πόδι του στο αεροδρόμιο της Αβάνας, τότε σίγουρα τις πρώτες 2-3 μέρες. Η αλήθεια είναι πως η πρώτη εντύπωση είναι ελαφρώς σοκαριστική.

Νοιώθεις οτι βγήκες από μία μηχανή του χρόνου και έχεις φτάσει εκατό χρόνια πίσω σε μία χώρα όπου τα πάντα λειτουργούν χαλαρά, ανεξάρτητα από την τεχνολογία και την πρόοδό της, οι ρυθμοί είναι απελπιστικά αργοί και όσο πιο γρήγορα το αποδεχτείς και προσαρμοστείς, τόσο πιο καλά θα περάσεις.

Στην Κούβα ορισμένες λέξεις όπως παροχή υπηρεσιών, άνεση, ποιότητα ζωής απλά ξεχνάς οτι υπάρχουν. Όντας πολύ αισιόδοξος επισκέπτης απλώς πείθεις τον εαυτό σου να απολαύσει μία δόση αποτοξίνωσης, να κλείσει το κινητό, να ξεχάσει την ύπαρξη του Διαδικτύου (όσο αστείο κι αν ακούγεται) και να ανοίξει διάπλατα τα μάτια και τα αυτιά του για όσα μαθήματα πρόκειται να πάρει κατά τη διάρκεια της παραμονής του εκεί.

Λοιπόν εμείς αφού καταναλώσαμε περί τις δύο μέρες μέχρι να μπούμε στο κλίμα μπορώ να πω οτι αρχίσαμε να απολαμβάνουμε τη βόλτα μας στην Αβάνα. Τις πρώτες μέρες γνωρίσαμε τα μέσα μεταφοράς της πόλης. Στην αρχή όπως ήταν αναμενόμενο χρησιμοποιούσαμε τα taxis privados, δηλαδή τα κοινά ταξί. Στη συνέχεια συνειδητοποιήσαμε οτι τα πάντα στην Κούβα εκτός από τη νόμιμη και πλέον ακριβή οδό, λειτουργούν και αλλιώς. Οπότε και άρχισε να γίνεται πολύ πιο ενδιαφέρουσα η μετακίνηση είτε με taxis colectivos (almendrones) είτε με μικρά βανάκια παλιάς εποχής χωρητικότητας 7-8 ατόμων τα οποία ακολουθούν συγκεκριμένες διαδρομές μέσα στην πόλη και με ελάχιστα κουβανικά πέσος σε αφήνουν στον προορισμό σου. Πώς τα βρίσκεις; Ρωτώντας. Όπως και οτιδήποτε άλλο ψάχνεις στη χώρα.

Και μιας που πήγα εκεί την αφήγηση, στο σημείο αυτό να τονίσουμε οτι η Κούβα είναι ένα μέρος στο οποίο τίποτα δεν είναι δεδομένο.

Επομένως είδη βασικής ανάγκης είτε αντικειμενικά (π.χ. χαρτί υγείας) είτε υποκειμενικά (π.χ καφές κλπ) καλό θα είναι να τα έχει κάποιος μαζί του διότι τα μαγαζιά στερούνται βασικών ειδών και ο μόνος τρόπος εύρεσής τους είναι η μαύρη αγορά.

Κάπως έτσι πέρασαν οι πρώτες μέρες στην Αβάνα, με προσαρμογή και χαλαρές βόλτες στις δύο βασικές περιοχές του κέντρου της πόλης, την Havana Vieja και το Vedado. 

Μία τεράστια, γοητευτική, πολυπληθής πόλη με έντονη κίνηση, χρώματα, κτήρια που στην κυριολεξία καταρρέουν, αυτοκίνητα ετών 60+, καφέ, μπαρ, εστιατόρια, πλατείες γεμάτες με κόσμο, παιδιά να παίζουν στις γειτονιές, ανθρώπους όλων των ηλικιών που πλησιάζουν τους τουρίστες όπως οι μέλισσες το μέλι, διαθέσιμοι να απαντήσουν κάθε ερώτησή σου και περίεργοι να συναναστραφούν μαζί σου. Μία πόλη που σε εμπνέει να χαθείς στα στενά της, να την περπατήσεις μέχρι να πονέσουν τα πόδια σου, να καθίσεις στη Μαλεκόν, την παραλιακή λεωφόρο της, μέχρι το ηλιοβασίλεμα.

Στην Αβάνα αισθανθήκαμε οτι θα μπορούσαμε να περάσουμε και τις τρεις εβδομάδες του ταξιδιού και πάλι να μη μας φτάσει. Περάσαμε πρωινά ολόκληρα στα μουσεία της, επισκεφθήκαμε το εργοστάσιο πούρων της, ανεβήκαμε στο κάστρο της, χαζέψαμε στις υπαίθριες αγορές, γνωρίσαμε κόσμο, προσκληθήκαμε στα σπίτια τους για φαγητό, συζητήσαμε, ήρθαμε σε άμεση επαφή με την πραγματικότητα της Κούβας όπως τη ζει ο απλός καθημερινός κόσμος της.

Έπειτα παίρνοντας ως σημείο αναφοράς την Αβάνα, συνοπτικά τα μέρη που επισκεφθήκαμε στο δυτικό κομμάτι του νησιού είναι Las Terrazas, Viñales, Guane, María La Gorda, Mantua, Cayo Jutías, ενώ στο ανατολικό τμήμα είναι Trinidad, Sancti Spíritus, Camagüey, Las Tunas, Holguin, Guardalavaca, Mayarí, Santiago de Cuba, Bayamo, Santa Clara, Varadero και Matanzas. Η περιπλάνησή μας είχε πολλές στάσεις σε ενδιάμεσες μικρές επαρχιακές πόλεις και χωριά και βέβαια πολλά απρόοπτα, τα πιο αξιοσημείωτα εκ των οποίων ήταν ένα σκισμένο λάστιχο στη Santa Clara που επισκευάσαμε σε τοπικό βουλκανιζατέρ για να αποφύγουμε την καθυστέρηση της οδικής βοήθειας, μία παραβίαση στοπ 80km πριν το Camagüey σε σημείο που την είχε στημένη η αστυνομία και χρειάστηκε να δώσουμε 30cuc στους αστυνομικούς για να μας χαρίσουν πρόστιμο 120cuc (λάδωμα αλά greek way), μία βραδινή αναγκαστική στάση σε ένα χωματόδρομο γεμάτο λάσπη χωρίς κανένα φως στη μέση του πουθενά στη διαδρομή από Guardalavaca προς Mayarí όπου το αυτοκίνητο δεν πήγαινε και κυριολεκτικά τα χρειαστήκαμε, ένα δάγκωμα από κάβουρα της ξηράς στη διαδρομή προς María La Gorda και πολλά άλλα. 

Αν γεμίσω το κείμενό μου αυτό με κατεξοχήν ταξιδιωτικές πληροφορίες για τις πόλεις που επισκεφθήκαμε, η έκτασή του θα ξεπεράσει τα όρια οπότε προτίμησα να μοιραστώ κάποιες σκέψεις-συμπεράσματα από την εμπειρία μας αυτή.

Η με διαφορά πρώτη και κυρίαρχη σκέψη μας είναι η αδικία που βιώνει ο κουβανικός λαός τα τελευταία 50 χρόνια όντας καταδικασμένος να ζει στην απόλυτη ανέχεια στερούμενος βασικών ελευθεριών και χωρίς καμία δυνατότητα για εξέλιξη και πρόοδο. Λαμβάνοντας ως βασικό μισθό 20$ μηνιαίως και με τις τιμές στα μάρκετ εφάμιλες των δικών μας αντιλαμβάνεται κανείς οτι αφενός μεν η κατοχή βασικών ειδών αποτελεί πολυτέλεια, αφετέρου δε η λέξη παροχή υπηρεσιών ακούγεται το λιγότερο αστεία. Η πλειοψηφία των Κουβανών δε βρίσκει το λόγο να εργαστεί υπό αυτές τις συνθήκες (ή ακόμη κι αν το κάνει, δεν τον ενδιαφέρει η όποια εργασία του) και μπορεί να περνάει ολόκληρη τη μέρα του χωρίς να κάνει απολύτως τίποτα. Με ό,τι συνέπειες μπορεί να έχει αυτό. 

Ο αντίλογος της παραπάνω θλιβερής συνειδητοποίησής μας είναι οι αξίες και οι κοινωνικοί δεσμοί του κουβανικού λαού, χαρακτηριστικά δυστυχώς ανύπαρκτα στις δικές μας ανεπτυγμένες κοινωνίες. 

Επιχειρώντας μία ουσιαστικότερη προσέγγιση και παρατηρώντας προσεκτικά τις διαπροσωπικές τους σχέσεις, συνειδητοποιεί κανείς οτι στην Κούβα βρίσκει απόλυτη εφαρμογή η φράση "όταν δεν έχεις τίποτα, δεν έχεις τίποτα να χάσεις". Οι άνθρωποι είναι ανιδιοτελείς, δε φοβούνται να ανοιχτούν και να προσφέρουν, βοηθούν ο ένας τον άλλο και είναι πλήρως απελευθερωμένοι από τα δεσμά του χρήματος και του άκρατου καταναλωτισμού. 

Σίγουρα η δική τους κατάσταση βρίσκεται στο άλλο άκρο και σίγουρα το ιδανικό απέχει πάρα πολύ, όμως επίσης αναντίρρητα η Κούβα είναι μία χώρα που σου μαθαίνει να εκτιμάς ό,τι έχεις και να συνειδητοποιείς πως ίσως τα όποια προβλήματα έχεις διογκωμένα στο μυαλό σου να μην έχουν τη σημασία που τους δίνεις. Και κάπως έτσι ζεις πιο ισορροπημένα.

 

 

 

 

 

 

 

 

Continue reading
149 Hits

Γαμήλιο ταξίδι στην Κούβα, Απόστολος και Μαριάννα, Ιούλιος 2015

 

Μεθυστική, σαγηνευτική, ηλιόλουστη, ξεχασμένη στο χρόνο και επαναστατική είναι λίγες από τις λέξεις που μπορούν να περιγράψουν το Παρίσι της Καραϊβικής, την Κούβα!

Φτάνοντας στο αεροδρόμιο της Αβάνας, η πρώτη αίσθηση ήταν περίεργη, διαφορετική, ζεστή αλλά διόλου απογοητευτική (παρόλο που περιμέναμε 2 ώρες να παραλάβουμε τις αποσκευές μας!).  

Μείναμε συνολικά 13 μέρες στην Κούβα. Αρχικά, περιπλανηθήκαμε στα στενά της Αβάνας (σε μια άλλη για εμάς εποχή!), όπου τα κλασσικά αυτοκίνητα έτειναν να μονοπωλήσουν το ενδιαφέρον μας μέχρι και την τελευταία στιγμή! Το ρούμι έρρεε άφθονο στο γνωστό μπαρ Floridita του Χεμινγουέη μαζί με τους ξέφρενους ρυθμούς της salsa! Πόλη με διαφορετικό άρωμα, πολυποίκιλα χρώματα και μακρά ιστορία (παντού μηνύματα για τους επαναστατικούς  ήρωες Che και Fidel!). Οι Κουβανοί είναι όμορφοι άνθρωποι, χαμογελαστοί παρόλο που η φτώχεια είναι παντού ορατή! Αξιοζήλευτη ωστόσο η παιδεία τους. Ολοήμερα σχολεία, πεντακάθαρα παιδιά με στολές δημοτικού/γυμνασίου/λυκείου.

Και προχωράμε στην επαρχία, στο δρόμο για το Cienfuegos, την Trinidad για να καταλήξουμε στο εξωτικό Cayo Santa Maria! Όλη η επαρχία είναι γεμάτη από τεράστιες φυτείες με ρύζι, ζαχαροκάλαμο, μάνγκο, μπανανιές, καρύδες, καλαμπόκι και βοσκοτόπια με αγελάδες και άλογα να ξεπροβάλλονται από παντού! Εκπληκτική φύση που προστατεύεται από την Unesco. Η ζωή στην επαρχία θυμίζει την Αμερική στη δεκαετία του '60. Πολλά ποδήλατα, κάρα με άλογα και στοιβαγμένοι άνθρωποι μέσα στα πεπαλαιωμένα λεωφορεία! Και φτάνουμε εν τέλει στο Cayo Santa Maria για να απολαύσουμε την Καραϊβική μέσα από άλλη διάσταση. Ολόλευκες αμμουδερές παραλίες, απέραντο γαλάζιο, η απόλυτη ηρεμία που τόσο αναζητούσαμε…..Και κάπου εδώ τελειώνει το ταξίδι μας….

Last but not least, θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε το γραφείο Skydream Travel που έκανε το γαμήλιο ταξίδι μας να μοιάζει με έναν πραγματικό μήνα του «μέλι…τος»!

 

Continue reading
207 Hits